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足がつる原因は何?朝に足がつった時の応急処置と根本的な治し方

投稿日:2017年4月10日 更新日:

足 つる

足がつる」という現象、皆さんも今までに一度は体験したことがあると思います。

よくあるのは、朝方に急に足のふくらはぎに激痛が走り、飛び起きて足の指に手を伸ばして、自分側へ引っ張るという応急処置をしますよね。

足がつる原因って何なのでしょうか?単に運動不足なのか、老いなのか…。

さらに、足がつった時に施す正しい応急処置の方法と、原因をしっかりと理解して足がつることを無くすための根本的な治し方は何なのか?

また、足がつることを「こむら返り」と表現することもあるけれど、違いはあるのか?

こむら返りを、こぶら返り、からすがえりなどと呼ばれるのは方言なのか?

「足がつる」に注目していきましょう。

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足がつる原因は何なのか?

冒頭でも少し触れましたが、早朝にいきなり足のふくらはぎを襲う激痛に見舞われたことが一度でもありませんか?

これは「足がつる」という現象で、筋肉の痙攣(けいれん)が起こっている状態です。一度、足がつってしまうと、癖になると言いましょうか、再発することが多いですよね。

そんな耐え難い激痛を伴う「足がつる」という現象のそもそもの原因は何なのでしょうか?

足がつる原因はいくつかあります。

筋肉の疲労ミネラル系の栄養不足脱水が主な原因です。サッカーの試合を見ていて、後半の終了に近づいた時間に選手がピッチ上に座り込んで、足を伸ばして足の指を引っ張っている様子を見たことがあります。

上記の3つ、全て整う環境ですよね。90分近く走り続けて、筋肉は疲労していますし、大量の汗をかいて、脱水状態ですし、汗に含まれる塩がたくさん出てしまうことでミネラル系の栄養不足になっている状態です。

屈強なスポーツ選手ですらこのような状況になるのですから、私のような一般人ならすぐに引き起こしてしまうのも理解できますね。

他にも、血行が悪い状態だと足がつってしまう原因になるそうです。冬の寒さで血行が悪くなることもありますが、特に夏場に冷房で血行が悪くなってしまって足がつってしまうことが多いようですね。

では、足がつった時に、当然のように我々が行う応急処置、座って足を伸ばして、足の指を引っ張ると言う作業が正しいのかどうかを見ていきましょう。

足がつった時の正しい応急処置と根本的な治し方

足がつった時の応急処置の方法

さて、ふくらはぎに激痛が走ってしまった時に行なう正しい応急処置としては、ストレッチ脱力する足首を回すの3点が良いとされています。

ストレッチは前屈が効果的です。我々が当然のように行なっている作業は、足がつった時の正しい応急処置と言えますね。

脱力に関してですが、足がつって激痛がカラダに走っている時に脱力するのはなかなか難しいことかもしれません。力が入って筋肉がこわばってしまいがちですが、脱力してリラックスするよう心がけてくださいね。

さらに、足首を回すのは、筋肉の緊張を和らげるために効果的な動きです。激痛が伴う時に行なうのは少々酷かもしれませんが、筋肉の緊張をほぐすために足首を回しましょう。

この3つの応急処置を施すことで、足の痛みは一時的におさまるでしょう。

足がつらないようにする根本的な治し方

何か原因があるものに対する根本的な治し方は、その原因を断つことです。

筋肉疲労を頻繁に起こさないように、普段から筋肉を鍛えておきましょう。鍛えると言っても、ジムに通うなどする必要は無く、車をよく利用する人は、なるべく歩く自転車に乗るという習慣をつけましょう。

また、筋肉に疲労物質が溜まる状態を避けるために、普段からストレッチを行なうように心がけてください。栄養面では、「ミネラル不足で起こるなら、ミネラルをいっぱい摂らなきゃ!」と考える必要はありません。偏った食生活になっている人は、バランスの取れた食事を心がけると良いでしょう。

そして、水分不足を解消するために、1日に1000ml(1リットル)の水分を摂ることも心がけましょう。ミネラルウォーターなら一層良いですね。水分を摂ることで脱水状態を解消するだけでなく、体の老廃物を汗や尿などで積極的に外へ出すことができるので、良いこと尽くめです。

そして、体に疲れを溜めないための原点である睡眠をしっかりととるようにしましょう。睡眠時間が長ければ良い訳ではないので、6~7時間の睡眠を心がけましょう。

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足がつる・こむら返り・からす返りの違いは?方言?

足がつる状態を色々な表現で呼びますね。テレビで笑福亭鶴瓶さんが「こぶら返り」と言って、「こむら返りの間違いでしょ?」とイジられているのを見たことがあります。

こむら返り・からす返り・こぶら返り、この3つとも、足がつること表現する言葉として存在しています。

こむら = ふくらはぎ

一番メジャーな言葉が「こむら返り」です。

言葉を紐解いていきますと、昔、ふくらはぎのことを「こむら」と呼んでいたこともあったそうです。

「こむら」は、漢字で「腓」と書きます。腓骨という骨があり、その骨はこの部分です。

腓骨

ふくらはぎの近くにある骨だと分かりますね。「ふくらはぎ = 腓(こむら)」ということです。こむらがひっくり返るくらいの痛みを伴う現象なので、「こむら返り」となったそうです。

こぶら返りは大阪(関西)訛り?

「こむら」が訛って「こぶら」と呼ぶこともあったそうです。

鶴瓶さんが「こぶら返り」と言っていたので、大阪や関西の訛りかなと思ったのですが、昔からその訛りがあったようですね。

からす返りは熊本訛り?

こむら返りのことを「からす返り」と呼ぶこともあるそうですね。

元々は「からすなえり(からすなへり)」と言われていたようです。漢字にすると「空筋綯(からすなへり)」と書き、「綯」というのは、「縄を綯(な)う」という文字で、要は「よじる」という意味ですね。

その言葉が訛って「からす返り」となったそうです。熊本の方言かどうかは分かりませんが、九州地方でそう呼ばれる傾向があるようです。また「からすまがり」とも呼ばれることもあるそうです。

…こんなことを書いていると、何だか足がつりそうになってきてしまいました…。笑

ストレッチしないと。

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まとめ

「足がつる」ということに注目しました。

原因も呼び方も様々ですが、あの激痛に襲われることが無いようにしたいものですね。

私も普段からミネラルウォーターの摂取とストレッチは欠かさず行なうようにします!

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