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ベジタリアンとは?健康上の問題は?実際のところ寿命はどうなの?

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ベジタリアン

ベジタリアンって言葉、聞いたことがあるかと思います。

日本語では「菜食主義者」という言葉で表します。私の浅い見解としては「野菜しか食べない人」っていうイメージです。

ところが、テレビ番組で小籔千豊さんが「牛・豚・鳥を食べない、生水を飲まない、白米は食べないで玄米を食べるというベジタリアンの祖父の教えを守る家庭で育った」という経緯を紹介していて、「フィレオフィッシュは食べる」「すき焼きは野菜やしらたきを卵につけて食べる」と話しているのを聞いて、「あれ?野菜しか食べないのがベジタリアンじゃないの?」と疑問に思ったことがあります。

ベジタリアンとはどういうものか、ベジタリアンって本当に健康的なのか?寿命は長くなるのかを調べてみました。ベジタリアンについて深く掘り下げていきます。

  

ベジタリアンとは?菜食主義者になる理由

ベジタリアンとは、どういう人のことを指すのか?

ベジタリアンになるきっかけ、理由については、様々です。小籔千豊さんのように「そういう家庭だったから」という理由もあるでしょう。

主には、健康上、宗教上、道徳観などの思想上の理由で、植物や植物性の食べ物しか口にしないという生活を送る人をベジタリアン(菜食主義者)と言います。

ただ、「植物や植物性の食べ物しか口にしない」とは言っても、それぞれのベジタリアンでの境界線の差はあるようです。

「牛・豚・鳥以外は食べる」という人もいれば、「肉類、卵は食べない」という人もいますし、「肉類、牛乳を口にしない」という人もいます。

健康上の理由でベジタリアンになる人

「魚を食べたら肌が荒れる」「肉を食べると体調が悪くなる」
「肉はお医者さんに止められている」などの理由ですね。

肉や魚などを食べると体調に異変をきたす場合、自然と食べるものは野菜が多くなります。

そういった流れでベジタリアンになるのでしょう。

宗教上の理由でベジタリアンになる人

日本では食べ物を制限されるような宗教の信仰者さんは少ないのですが、ヒンズー教では「牛は神様のお遣い」ということで食べませんし、ジャイナ教では「肉は勿論、田畑を耕すという作業は多くの虫を犠牲にするという理由から野菜も口にしない(乳製品は口にする)」という、食べ物に対する制限の強い宗教が存在します。

インドで信仰している人が多いのがヒンズー教、ジャイナ教で、インドの国民の3割がベジタリアンだそうです。インドといえば、皆がカレーを口にしている印象なのですが、そうではない人たちもたくさん居るのですね。

道徳上の理由でベジタリアンになる人

私の友人に、学生の頃、オーストラリアにホームステイしたことがある人がいます。

その友人が滞在させていただいたご家庭は、そうではなかったのですが、そのご家庭のホストファーザーのご実家が道徳上の理由でベジタリアンだったそうです。

ご実家が、親が車に轢かれて孤児になってしまったカンガルーやワラビーを大自然で生きて行けるくらいの大きさになるまで育ててあげて、野性に返していく、という仕事をされていたそうで、ホストファーザーのご両親は、「生き物のお肉を口にしない」というベジタリアンだったそうです。

ただ、ホストファーザーは「気持ちは分かるが、それとこれとは別」という思想を持っていたそうで、結婚すると同時に家族の元を離れて、肉も口にする生活を現在は送っているとのことです。

「肉を口にするということは何かの命を犠牲にしている」という道徳観から、口にするものを制限する。この気持ちは私もなんとなくは分かる気はします。

ベジタリアンの寿命と健康上の問題は?

野菜をメインにした食事をしているベジタリアンは、
「脂を摂っていないのだから、健康な生活送っているんだろう」
「野菜だけじゃ栄養不足だから、健康問題があるんじゃない?」

ベジタリアンに対する意見は真っ二つに分かれると思います。

ベジタリアンの健康問題は?

ベジタリアンになってみて健康になったという人の声は多くあります。メリットを推す声は、このような効果を得た人です。

・疲れが取れやすくなった
・肌のツヤがよくなった
・体臭や汗などのニオイが弱くなった
・髪にツヤが出て少し増えた

など、健康面でプラスの効果を得た人は多いです。

逆にベジタリアンのデメリットは何なのでしょうか?

・タンパク質不足なので脳卒中を引き起こしやすい
・塩分の摂りすぎで高血圧になりやすい
・しびれ、麻痺、皮膚の疾患に罹りやすくなった

肉を食べないことでタンパク質の不足は避けられません。また、野菜にドレッシングなどを多用することで気づかないうちに塩分を多く摂取してしまう傾向もあります。

私の見解ですが、ベジタリアンになってメリットを挙げる人は、それまでの食生活よりも菜食主義の方が体に合っていた人、ベジタリアンのデメリットを上げる人は、菜食主義の生活では栄養が行き切らない体の人だと思います。

「ベジタリアンになったのに体調が悪いのはなぜ?」と思うなら、体に合っていないから止めた方がいいです。ベジタリアンになった動機が「今よりも健康になりたい」であれば尚更です。

ベジタリアンの寿命はどうなの?

ベジタリアンが健康に良いのか悪いのか、「寿命はどうなの?」というのが全ての焦点ですよね。

結果から申し上げますと、平均寿命とほとんど変わりません。ベジタリアンだから寿命が長い、寿命が短いという議論そのものが不毛かもしれません。

仮に、あるベジタリアンの人が100歳で亡くなったとしましょう。

すると「この人はベジタリアンだから100歳まで長生きできたんだな」という理解をする人が多いかもしれませんが、本当のところの理由は「亡くなる直前まで毎朝少しでも歩いてゲートボールを楽しんでいたから」なのかもしれません。

生きている間、その人の心と体が豊かである一部が「菜食主義」であることなら、ベジタリアンで過ごした人生は素晴らしいと言える、ということだと思います。

まとめ

ベジタリアンについて少し掘り下げてみました。

私はと言いますと、野菜大好きですし、お肉も大好きですし、お魚も大好きです。

全ての栄養をバランスよく摂取することが一番いいと思いますが、ベジタリアンになることで健康状態が上向きになるのであれば、ベジタリアンライフも素敵だと思います。

要は、ベジタリアンの生活を送ることで、人生が豊かになるかどうか、そこが全てだと思います。

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